The final Qualifying Heats set the tone on Sunday morning, with the Finals completing the show on a hot and sunny afternoon, under the expert gaze of Felipe Massa, President of the CIK-FIA

The first Competition of the CIK-FIA European Championships for KZ & KZ2, as well as the CIK-FIA Karting Academy Trophy, fulfilled its promises at the Salbris International Circuit (FRA). The Frenchmen Jérémy Iglesias in KZ and Adrien Renaudin in KZ2, and the Spaniard Jose Maria Navalon Boya in the Academy, received the highest honours on the podium in their respective categories as well as taking the lead of the rankings.

Bright and warm weather accompanied the three intense days of the French Kart Grand Prix, the second CIK-FIA Competition of the 2018 season. The last Qualifying Heats contested on Sunday morning decided the names and positions of the 34 finalists in each category before the fight for victory reached its apogee during exciting races, full of dramatic twists.

GREAT VICTORY FOR IGLESIAS IN KZ

The poleman Jorrit Pex (NLD – CRG / TM Racing / LeCont) had confirmed his ascendancy in the CIK-FIA European KZ Championship by easily winning the third and final Qualifying Heat ahead of Fabian Federer (ITA – CRG / TM Racing / LeCont), and these two Drivers were on the front row of the Final starting grid ahead of Marco Ardigo (ITA – Tony Kart / Vortex / LeCont) and Pedro Hiltbrand (ESP – CRG / TM Racing / LeCont). Jorrit Pex started quickly ahead of the Final while Federer had hesitated slightly when the lights went out, blocking Ardigo in his tracks. Jérémy Iglesias (FRA – Formula K / TM Racing / LeCont) was now in 3rd place, then 2nd, while Federer dropped back and Ardigo came back at a brisk pace. Four laps from the finish, Hiltbrand retired with mechanical problems and Iglesias recovered the lead. He managed his lead perfectly and took an important victory. Jorrit Pex controlled Ardigo until the end for 2nd place, with Paolo De Conto (ITA – CRG / TM Racing / LeCont) finishing 4th and Anthony Abbasse (FRA – Sodi / TM Racing / LeCont) 5th.

Iglesias leads the provisional classification of the Championship with 31 points, but Jorrit Pex (30 pts) follows him closely, with Ardigo (24 pts) in 3rd.
 

RENAUDIN AT THE TOP IN KZ2

In the last three Qualifying Heats of the CIK-FIA European KZ2 Championship on Sunday morning in Salbris, tyre strategy played a significant role. A clear performance gain was recorded among the Drivers who had put on their new tyres. Adrien Renaudin (FRA – Sodi / TM Racing / LeCont) took the lead against Hubert Petit (FRA – Sodi / TM Racing / LeCont) and Giacomo Pollini (ITA – Formula K / TM Racing / LeCont). Paul Loubère (FRA – Praga / TM Racing / LeCont) sprang into 2nd place when the lights went out for the Final and began a long duel with Renaudin. Renaudin managed the situation perfectly and won at the end of the 21 laps, to add a new success to his CV after his victory in the last Final of the 2017 Championship in Sweden. Behind Renaudin, Loubère and Petit completed an entirely French podium. Alessio Piccini (ITA – Tony Kart / Vortex / LeCont) and Riccardo Longhi (ITA – Birel ART / TM / LeCont) completed the top five. Renaudin is therefore in 1st place in the provisional classification of the Championship with 35 points, followed by Loubère (27 pts) and Petit (25 pts).
 

ACADEMY TROPHY: VICTORY FOR NAVALON BOYA AFTER A FIERCE FIGHT

The CIK-FIA Karting Academy Trophy Final was without a doubt the most thrilling Race of the Salbris Competition. Kobe Pauwels (BEL) was in pole position after his flawless run in the Qualifying Heats. Jose Maria Navalon Boya (ESP) had to face Sami Meguetounif (FRA) to take 2nd place before he could threaten the leader. Craig Tanic (FRA) joined the battle for the lead and positions changed in a flash. Pauwels however took the lead before finally being dislodged on the next lap by Navalon Boya, who was heading for victory without hesitation. He finished his run, winning 7 tenths ahead of Pauwels. Meguetounif managed to finish 3rd after a few setbacks, followed by Rimmo Kadapik (RUS) and Joshua Rattican (GBR).

Navalon Boya took the lead of the provisional classification of the 2018 Academy Trophy with 34 points, ahead of Pauwels (30 pts) and Meguetounif (24 pts).

The CIK-FIA European Championships for KZ & KZ2 will have their outcome at the circuit of Lonato (ITA) from 13th to 15th July 2018, at the same time as the second of the three Competitions of the CIK-FIA Karting Academy Trophy.
 

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EUROPE KZ – KZ2 ET ACADÉMIE : FINALES ÉPOUSTOUFLANTES À SALBRIS

Les dernières Manches Qualificatives avaient donné le ton dimanche matin, les Finales ont parachevé le spectacle au cours d’une chaude après-midi ensoleillée pleine de rebondissements, sous le regard connaisseur de Felipe Massa, le Président de la CIK-FIA. La première Compétition des Championnats d’Europe CIK-FIA de KZ & KZ2, ainsi que du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA a largement tenu ses promesses sur le Circuit International de Salbris (FRA). Les Français Jérémy Iglesias en KZ, Adrien Renaudin en KZ2, l’Espagnol Jose Maria Navalon Boya en Académie ont connu les honneurs de la plus haute marche du podium dans leur catégorie respective en même temps qu’ils s’installaient en tête des classements. 

Un temps radieux de plus en plus chaud a accompagné les trois journées intenses du Kart Grand Prix de France, seconde Compétition CIK-FIA de la saison 2018. Les dernières Manches Qualificatives disputées dimanche matin ont fixé définitivement le nom et la position des 34 Finalistes de chaque catégorie avant que la lutte pour la victoire ne connaisse son apogée lors de Courses passionnantes, peu avares en coups de théâtre. 
 

BELLE VICTOIRE D’IGLESIAS EN KZ

Le poleman Jorrit Pex (NLD – CRG/TM Racing/LeCont) avait pourtant confirmé son ascendant sur le Championnat d’Europe CIK-FIA de KZ en remportant aisément la troisième et dernière Manche Qualificative devant Fabian Federer (ITA – CRG/TM Racing/LeCont). Ces deux Pilotes se retrouvaient sur la première ligne de la grille de départ finale devant Marco Ardigo (ITA – Tony Kart/Vortex/LeCont) et Pedro Hiltbrand (ESP – CRG/TM Racing/LeCont). Celui-ci relayait rapidement Jorrit Pex en tête de la Finale. Federer avait légèrement balbutié à l’extinction des feux, bloquant Ardigo dans son élan. Jérémy Iglesias (FRA – Formula K/TM Racing/LeCont) atteignait ensuite la 3e position, puis la 2e, alors que Federer rétrogradait et qu’Ardigo remontait à vive allure. À quatre tours de l’arrivée, Hiltbrand renonçait sur ennui mécanique et Iglesias récupérait la première place. Il gérait parfaitement son avance et remportait une victoire importante. Jorrit Pex contrôlait jusqu’au bout Ardigo pour la 2e position, Paolo De Conto (ITA – CRG/TM Racing/LeCont) terminant 4e et Anthony Abbasse (FRA – Sodi/TM Racing/LeCont) 5e. 

Iglesias menait le classement provisoire du Championnat avec 31 points, mais Jorrit Pex (30 pts) le suivait de près, Ardigo (24 pts) pointant 3e.
 

RENAUDIN AU SOMMET DE LA KZ2

Lors des trois dernières Manches Qualificatives du Championnat d’Europe CIK-FIA de KZ2 dimanche matin à Salbris, la stratégie des pneumatiques à joué un rôle non négligeable. Un net gain de performance étant enregistré chez les Pilotes ayant chaussé dès ce moment leur train de pneus neufs. Adrien Renaudin (FRA – Sodi/TM Racing/LeCont) en profitait pour prendre les commandes face à Hubert Petit (FRA – Sodi/TM Racing/LeCont) et Giacomo Pollini (ITA – Formula K/TM Racing/LeCont). Paul Loubère (FRA – Praga/TM Racing/LeCont) jaillissait en 2e position à l’extinction des feux de la Finale et entamait un long duel avec Renaudin. Celui-ci gérait parfaitement la situation et s’imposait au terme des 21 tours, pour ajouter un nouveau succès à son actif après sa victoire lors de la dernière Finale du Championnat 2017 en Suède. Derrière Renaudin, Loubère et Petit complétaient un podium entièrement français. Alessio Piccini (ITA – Tony Kart/Vortex/LeCont) et Riccardo Longhi (ITA – Birel ART/TM/LeCont) complétaient le top 5. Renaudin occupait donc la 1re place au classement provisoire du Championnat avec 35 points, suivi par Loubère (27 pts) et Petit (25 pts). 
 

TROPHÉE ACADÉMIE : VICTOIRE DE NAVALON BOYA AU TERME D’UNE LUTTE ACHARNÉE

La Finale du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA a sans conteste été la Course la plus haletante de la Compétition de Salbris. Kobe Pauwels (BEL) partait en pole position après son parcours sans fautes dans les Manches Qualificatives. Jose Maria Navalon Boya (ESP) devait d’abord affronter Sami Meguetounif (FRA) pour la 2e place avant de pouvoir menacer le leader. Craig Tanic (FRA) venait se mêler à la bataille en tête et les positions changeaient en un éclair.  Pauwels reprenait cependant la 1re place avant d’en être définitivement délogé au tour suivant par Navalon Boya, qui filait vers la victoire sans plus être inquiété. Il achevait son parcours gagnant 7 dixièmes devant Pauwels. Meguetounif  réussissait à terminer 3e après quelques vicissitudes, suivi par Rimmo Kadapik (RUS) et Joshua Rattican (GBR). 

Navalon Boya prenait ainsi la tête du classement provisoire du Trophée Académie 2018 avec 34 points, devant Pauwels (30 pts) et Meguetounif (24 pts).  

Les Championnats d’Europe CIK-FIA de KZ & KZ2 connaitront leur dénouement sur le circuit de Lonato (ITA) du 13 au 15 juillet 1018, en même temps que la seconde des trois Compétitions du  Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA.

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